做小偷的三儿子,樊楼蒙冤记

武陵井最初是口无名井。一天早晨,有人来挑水,看见几瓣桃花浮在水面上,以为是从井眼里流出来的,便当做特大新闻叫附近居民来看。众人看了,一致认为桃花的确是从井水里流出来的。于是,人们充分发挥想象力,追溯井水的源头。井眼里流出桃花,便认定其源头是个有桃花的地方。说到这里,一名饱学之士脑海里突然电光火石般闪过一个念头,随即说道:“井水的源头在桃花源。”为了让村民相信,他还摇头晃脑、抑扬顿挫地吟诵了陶渊明的

从此,樊楼的美名传扬海内外,生意又格外火爆起来。

老三被母亲一顿痛骂赶出家门,一个人乱逛,突然闻到一股香气,他抬头一望,前边不远处的孙家大院张灯结彩。原来,孙财主的儿子今天结婚。老三一眼看到孙财主的西房里放着瓜、果、桃、李、糕点等好吃的东西。他顿时觉得自己饥饿难忍,竟忘记了周围的一切,跑进西房,大口大口地吃起来。

澳门葡亰娱乐场手机版,明末清初,桂王朱由榔迁来武冈,给他解渴的也是武陵井水。朱由榔同样喜欢上了它,可惜他在武冈建立“永历皇朝”后没几个月就被迫出走,临行前仍十分留恋此井水,特地命令随行者带了一罐。

谁料,此公正拥香偎玉、手舞足蹈飘飘欲仙之际,竟乐极生悲,忽然脸色苍白,两只绿眼珠子朝上翻了几翻,大叫一声,像抽鸡爪疯似的抽搐着身子,连人带椅子仰面朝天栽倒在地上。

突然,西房的门开了,财主的管家一见是本村的穷小子在偷吃果品,立即抡起大木棍朝他头上劈头盖脑地打来,同时喊来了孙财主。因为今天是大喜日子,财主也没发作,只把他装进一个大口袋里,扎好口子,等办完喜事再作处理。

这样一口仙井从古流到今,不能不说是大自然给武冈人的一种恩赐。

侯显能恼羞成怒,转对楚云天喝道:“大胆刁顽,竟敢戏弄本官,我决不轻饶你!”
又对衙役喊道:“把这一干人给我押回牢房!”

约摸过了十多分钟,口袋里没有一点声音,财主想:大概这穷小子完蛋了。就让儿子解开口子,大家向里一瞧,顿时傻眼了,接着便是呼天喊地的嚎哭。

穿过位于湘西武冈古城的水西门,沿着一条叫新陵街的小街前行不远,就可看见街道旁的栏杆下有一口长方形的井,清冽的井水从井沿一侧的缺口溢出。沿着栏杆侧边的石阶来到井旁,只见水面上泛起浅浅的涟漪,井水清澈如琼浆玉液。井的另一侧是一座龙王庙。当地老百姓一直坚信,有水就有龙王,二者是相依相存的。龙王庙走廊边沿的条石上,镌刻着3个遒劲的大字:武陵井。

樊掌柜看在眼里,喜在心上,酒店中的大小事务都有意交给他全权处理。几年下来,楚云天俨然成了樊家酒家的半个掌柜了。

“腾!”老三猛地跃出,吓得财主女人瘫倒在地,嘴打哆嗦地说不出话来。老三就势把她装进口袋里,扎好口子,趁人不备,扬长而去。

沿着王昌龄的足迹,又有很多文人墨客前来武陵井游玩,留下了许多美好诗篇。宋代诗人陈与义曾在武冈搭了一间茅草房,一住就是10多年,留下了一首《武陵春色》被选人武冈地方志,诗日:
“当日仙源路已迷,武陵何事又名题。料想洞口春常在,流水桃花过此溪。”

楚云天大恸,料理了樊掌柜的后事后,他请了京师着名的工匠,对酒家进行了扩建。新酒家分楼上楼下两层,增添了许多设施,同时,他又聘请了十多名色艺双全的歌伎,搞了吃喝玩乐一条龙服务。为纪念恩重如山的岳父,楚云天特地把酒家起名叫
“樊楼”。

“好你个穷小子,还拿腔作调装我妈,我看打得你还不疼。”财主儿子说着又抡起棒子打起来。

武陵井经过历代文人骚客的渲染后,名气更大了。加上有一年,城外的资江涨“端午水”,城内武陵井水也涨得很猛,有人来井边洗菜时看见井里有一漂浮物,捞起来一看,竟是一块断桨。井里怎么会流出船桨来呢?那人再仔细一看,桨上居然写着“峨眉山”。
“四川
眉山的船桨流到我们井里来了!”那人惊呼,这个爆炸性的消息很快传遍了全城,人们推断,武陵井井水的源头有两支,另一支就在四川峨眉山,那里的人赛龙舟折断了桨,顺着一条通道流到了武陵井。武冈人对此深信不疑,并引以为荣:峨眉山也是仙境,武陵井的井水当然是仙水了!难怪它那么香甜!

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口袋里的老三正琢磨着该怎么办?不一会儿,门响了,传来了轻轻的脚步声。好象有女人进来了。老三趁机学着狗“咪咪咪……”地叫了几声,果然进来的财主女人上了当。

武陵井的传说就这样流传开来,前来观赏和特地来饮井水的人也渐渐多起来。唐代诗人王昌龄游览武冈时,曾写下一首脍炙人口的《武陵春色》诗:“红绽天桃缀小春,清深甘井艳浮新:东风阅尽娇花面,不见渔人更问津。”

这当口,梨花突然叫道:“有了!我看那波斯商人一身波斯打扮,却戴了一顶宋朝帽子,实在古怪。我们在给他装殓时,全身衣裳都检查过,惟独没有动那顶帽子,秘密是不是就在那顶帽子上呢?”

衙门里的官收了财主家的钱,发出通告让老三归案自首,不然要打死他老娘。老三也是个孝顺儿子,看到通告就去自首,最后被判了秋后问斩。

武陵井是湖南28口古井之一,与洞庭湖君山柳毅井、长沙白沙井齐名。也是旧时“都梁十景”
之一,名日“武陵春色”。武陵井用青石板砌成,呈长方形,长约7尺,宽3尺余。井有七八尺深,站在井边可见井底丝草飘曳,可见井水之清澈。武陵井水非常丰盈,一年四季源源不断地从缺口溢出,冬暖夏凉,略带点甜味。

神医华是京师有名的医生,凡疑难杂症均手到病除。他自称是三国时华佗的后代,并得华佗真传。此公架子十足,诊金相当昂贵,穷人是请他不起的。两个伙计听了楚云天的吩咐,不敢怠慢,雇了一顶轿子去了。大约过了半个时辰,神医华乘轿而来。他迈着鸭子步,缓缓登上楼来,对虬须客上下打量一番,诊了诊脉,又翻了翻虬须客的眼皮,然后把头一仰,长长出了一口气,却不吱声。楚云天焦急地问:“华先生,他到底患了什么病?能不能诊救?”神医华听罢,半晌低下头来,捻须吐言道:“此人已经不行了,准备料理后事吧……”话犹未了,那虬须客却猛地睁开两眼,兀地坐了起来,嚷道:“谁说我不行了?我的理想是要做一个天下第一的商人,壮志未酬,怎能离开这个世界呢?”神医华吃了一惊,直跳起来,脸上沁出了一层汗珠儿。这时,却见那虬须客复又倒了下去,张着嘴直吐粗气。神医华见了,抹了一把脸上的汗,对楚云天说:“他这是回光返照,你有什么话赶快问他。”

“啊呀!快别打了,我的儿子,我是你妈呀!”口袋里财主女人扯着嗓子喊叫着。

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楚云天知道“一枝梅”的落脚地之后,就通过一个十分要好的狱卒,前去寻找“一枝梅”。

“哎呀,大喜日子,谁把小花狗装在口袋里了,怪可怜的。”边说边解开了口袋。

“普天之下莫非王土”,美好的东西自然逃脱不了被统治阶级占有的命运。到了明初,朱元璋的第十八子朱椴被封为珉王,来到湖南武冈。当时正值盛夏,他刚下马车休息,就有人给他捧来一盏凉水,他喝下后连说:“好水!好水!”朱梅得知好水来自武陵井后,在王府选址时挑中了离武陵井不远的一片山坡:武陵井的井水由此被“御用”。偌大的王府,每天要用不少水,王府里挑水的奴仆成群结队地到井里挑水,把从王府到井边的石级路淋得湿漉漉的,路两边的花草因水的滋润更加翠嫩鲜艳;王府里的宫女们挑着后妃和王子王孙的衣裙,娉娉袅袅地来到井边洗涤,捶衣声此起彼伏
王府里的人还发现用井水泡的茶,有一种特殊的香味,夏天用井水冰的水果,也更加爽口,朱家的王子王孙们把武陵井介绍给各地宾客,人们自然要去看井,品尝井水,并吟诗作赋。

那位虬须客妻子嚎啕大哭起来:“我丈夫的传家之宝不见了……”

从前,有个老太婆,丈夫去世得早,留下三个儿子,老太婆辛辛苦苦把三个儿子拉扯大,一天他把三个儿子叫到身边,对他们说:“你们三个大后生都能出去学点手艺,明天就动身,学不成手艺不要回来见我。”三个儿子都点头同意了。

渐渐地,人们都想沾一沾武陵井的仙气,纷纷在井的周围建了房屋,形成街道。人们用井水做饭、做豆腐、做米粉、蒸酒、熬糖……做出来的东西比别处的都好吃。尤其是夏天,人们劳作回来到井里舀一勺水灌下去,清凉透顶,一天的疲乏瞬间消失,那是何等惬意啊!

吴新道:“好在这家伙还有不少珍宝,我们可以拿出一些兑换成钱,给他料理后事和其它开支。”

老太婆一听,顿时气得差点晕倒,她破口大骂:“好你个败家子,缺德鬼,我家祖祖辈辈也没做过伤天害理的事。滚!这里不要你这种害人虫。”

清朝、民国时期的武冈衙门都“陈陈相因”,设在离武陵井不远的那片坡地上。耐人寻味的是,旧时的青楼翠馆,也都设在武陵井附近的街上。新中国成立后,武冈县政府也建在那片坡地上。直到20世纪80年代,从县政府通向武陵井的抽水铁管,还像龙一样匍匐在山坡上:现在武冈城虽然通了自来水,武陵井周围居民还是会去井里挑水、洗菜、洗衣,那砌在山坡上、一头连着井街一头连着旧时珉王府的百余级石阶,早已被踩得溜光.

想不到就是这位虬须客,差点儿给樊楼带来毁灭性的灾难。原来,这虬须客是做中国特产生意的,每次都从波斯万里迢迢运香料来东京,换取中国的丝绸、瓷器、纸张等回国,赚了不少的钱。虬须客来中国,有自己专门居住的驿馆,后来他听说樊楼对待顾客仁义盖天,不大相信,认为商人以利为重,谁肯慷慨施义于人?便怀着好奇心三番五次地前来试探。

老太婆伤透了心,一头撞死在县衙门口的石狮子。铁匠老大和木匠老二看到母亲撞死,老三又判了死刑,也一头撞死在石狮子上。

楚云天想通过他来查出盗窃宝珠之人。

又过去了几个月,一天黄昏,三儿子终于回来了。已经瘦得尖嘴猴腮,背上有个大口袋,口袋里鼓鼓囊囊的。老太婆就问:“你出去这么久,学了什么手艺回来?”老三放下背上的口袋,说:“妈,你看着口袋里,有银碗银杯,有玉簪和绸缎,这都是我偷回来孝敬你的。”

吴新还想再劝楚云天,被楚云天伸手阻止住了。他当即指挥伙计把虬须客抬至静室,叫妻子梨花好生护理,同时命两个伙计道:“快备轿子,请神医华!”

一转眼四个月过去了。一天中午,大儿子回来了,背上背着一口锅,一进门就喊:“妈,我回来了。”老太婆停下手中的活儿,问道:“你学的手艺如何?”老大说:“妈,我学成了铁匠手艺。您瞧,这是俺自个儿打的锅。”老太婆看了看老大手里的锅,笑了。又过了两个月,二儿子也回来了。他学的是木匠手艺活儿样样都会,顺便还给家里做了一个新锅盖,老太婆也欢喜地笑了。

楚云天听罢,茅塞顿开,道:“怪不得他临死前还指指帽子,原来是别有用意……”
他挣扎着坐了起来,拼命摇动铁锁向狱卒呼道:“看守兄弟,我要见侯大人……”

财主管家是个机灵鬼,知道是老三搞鬼,带了一帮人来到老太婆家,不分青红皂白就把老太婆和在家的两个儿子捆绑了起来,先是一顿棒大,打得老太婆门牙都掉光了,满脸是血,然后把三人送到衙门。

楚云天一听,觉得妻子言之有理,遂向虬须客道:“客官,我一定按照你喜欢的这身打扮,遵照贵国风俗料理你的后事!”

一年过去了,三儿子还没回来,老太婆整天愁云满面,担心三儿子出了差错。

话刚说完,那虬须客双目散光,挤出两滴眼泪,恋恋不舍地魂游西天去了。

喜事办完,财主领着儿子怒气冲冲地来找老三算帐,抡起棒子,一棒接一棒向“老三”打来。

这“一枝梅”是京城有名的大盗,是各路盗贼的头儿。他长得小巧,却心灵胆壮,为人慷慨仗义,虽是个贼,但只偷那些吝啬财主、不义富人的东西,偷来之后又救济穷人。这人武功高强,来无踪去无影,而且善于化装,每次作案时,都爱在墙上画上一枝梅花,所以有人称他
“一枝梅”。“一枝梅”曾闻楚云天为人仁义,慕名拜访过他。

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这虬须客每次来樊楼,总是自备酒菜,一摇三晃地走上楼来,占据临窗的一个雅座。他既不要歌伎伴舞助兴,也不向店家买一样东西,也从不在这里住宿。虬须客每次自带了酒来这儿喝得酩酊大醉,还不时敲着桌子,嘴里伊哩哇啦大声唱着一支古怪难懂的歌。唱罢歌,他就向店伙计要水喝,临走时,又向店家讨些糕点吃,吃不了的朝自己袋里一装悠悠而去。原来樊楼有个规矩,供给顾客的茶水和糕点都是免费的。这虬须客来樊楼,店家甭想从他身上掏一个钱子儿,还要倒贴他茶水和糕点。为此,每当虬须客来到,店中大小伙计以及歌伎都对他十分反感,给他白眼珠子多黑眼珠子少。这虬须客脸皮比城墙还厚,照样来抢那临窗的雅座,大呼小叫白吃白喝。大伙计吴新,曾忿忿地对楚云天说:“这家伙太吝啬了,我们不应该再让他来了!”楚云天却大度地一笑道:“外国商人能来我们小店,已很看得起我们了,再说他来我们酒店,我们损失并不太大。像这样的客人,即使是赔本的生意也要做,不能让他小看了我们大宋的百姓啊!”
同时,楚云天还吩咐伙计不要怠慢那个虬须客,把楼上那个临窗的雅座每天都留下来给他。每当虬须客走时,楚云天还亲自送他走出门外,抱拳笑道:“望客官下次再来,不敬之处,请多赐教!”那虬须客也不说一句客气话,昂头扬长而去。

开封府刘大人几次提审楚云天等人,他在一旁冷眼察看,已窥出这一干人是无辜的。他仔细琢磨,断定那颗宝珠还藏在虬须客的身上,未被楚云天等人发现。

这个长得碧眼虬须、深目高鼻的波斯商人,经常变换着奇装异服,但他头上始终一成不变地戴着一顶在宋时豪门贵族中流行的那种精致高帽,显得特别扎眼。人们不知他叫什么名字,都喊他
“虬须客”。

第二天,侯显能押着一干人犯来到虬须客的墓地,同时又邀来了虬须客的妻子以及波斯特使,开棺检验。

原来这波斯随从早就想得到那颗宝珠了,但一直无从下手。他这次随虬须客妻子来中国追宝,正是想伺机下手窃得宝珠。

那两个歌伎见状,吓得花枝乱颤,缩做一团,大哭小叫,整个酒楼都被惊动了。楚云天闻讯,大吃一惊,带着吴新飞步抢上楼来。

此时,那位波斯随从忽然问道:“请问楚老板,还有什么遗忘了的重要物品没有?”楚云天被问得一愣,仔细想了想,说:“客官所有的东西都在这里了!”

波斯随从逃到高丽,找到了个珠宝商人,就要卖掉那颗宝珠。这位高丽珠宝商名叫金正辉,走南闯北见多识广,见到宝珠,大吃一惊,知道不是寻常之物,忙把波斯随从引入内室,设宴款待,席间,便向波斯随从套问宝珠的来历。那波斯随从酒酣耳热,得意忘形,自以为在异国他乡已远离了是非之地,便竹筒到豆子一般把他怎样窃得这颗宝珠的经过说了出来。岂料,金正辉不听便罢,一听大惊失色,心中叫苦不迭。

楚云天忙摘下锦袋观看,见上面绣了一行曲里拐弯蚯蚓似的异国文字。他见多识广,知道许多外国商人都爱在身上带这么一个锦袋,并在上面绣上自己的国籍、住址、姓名,以防不测。

这次虬须客来中国用香料换取了一些奇珍异宝,不久就要打道回国了。这天他意外地没有自带酒菜来到了樊楼,把大拇指一翘对楚云天说:“楚老板果然名不虚传,你的为人我非常钦佩。明天我要回国了,很想结交你这个朋友!”楚云天连说哪里哪里。虬须客一边说着一边走上楼,觅了一个座位坐下,要了一桌美味佳肴,又召来两个妙龄歌伎唱曲侑酒。他对楚云天说:“这次我可要付足酒费了!”

“一枝梅”离开楚云天后,立即召集了京都各路贼盗的头儿,向他们说明了原委,要他们三天之内查出谁是盗窃宝珠之人。

神秘的虬须客

说起来真是无巧不成书!几年前,金正辉也曾经到中国经商,谁知出师不利,竟蚀了老本,连回程的路费也赔了。他走投无路,信步来到樊楼,准备用袋里仅有的几个钱买个醉后一死了之。金正辉喝着喝着,不禁悲从中来,伏桌大哭起来。他的举动惊动了楚云天。楚云天找他谈心,探明原委,劝道:“人有失手,马有失蹄,来日方长,何必要自寻绝路?你何不重整旗鼓,天下哪有翻不过的山头?”金正辉泣道:“楚掌柜,你是饱汉不知饿汉饥呀!我此番来你们中国典当了家中所有的财产,哪还有本钱再翻身?”楚云天听了,立即给他一笔回国的路费,还无偿赞助了他一笔可观的银钱让他作做生意的本钱。金正辉感激得泪水涟涟,跪谢道:“恩公的深情,在下没齿不忘,倘能东山再起,定当报答!”

一年后,那位虬须客的妻子带了一个随从,在波斯国王派的特使陪同下来到东京,直奔樊楼而来。

虬须客艰难地点了点头,又用眼光四处寻找着什么。楚云天忙拿来虬须客携带的小包袱,打开来,有一只小匣,里面全是翡翠珍宝,光彩夺目,还有一个账本。楚云天又恳切地对虬须客道:“我知道,这是你来中原做生意所得,这些财物小店妥为保管,待你家人前来定当完璧归赵。”

楚云天生性聪明能干,肯吃苦,在做生意上又很有灵性。

这年冬天,樊掌柜得了风寒,一病不起。楚云天为给他治病,东奔西走,想尽办法求医抓药,仍然是百治无效。樊掌柜是个开朗人,知道自己大限将到,决定趁自己未入黄土之时,给楚云天和女儿把婚事办了。楚云天和梨花终于在一片吹吹打打的喜乐声中入了洞房,结成佳偶。翌晨,楚云天和梨花这对小夫妻来到樊掌柜的卧室,给他请安,竟见老人家盘腿打坐在炕上,满面红光,两眼炯炯发亮。楚云天未及开口,樊掌柜抢先说道:“恭喜你二人新婚大喜呀!”说着,还作了个朝天揖。

楚云天没再理他。半个月后,楚云天才料理完虬须客的丧事,细一算账,所用的一切开支竟抵得上樊楼一年多的收入。

原来那位虬须客的祖先是位航海家,在唐朝时就驾船探险来到中国,最先开辟了海上丝绸之路。那时,中国的丝绸在海外是无价之宝,波斯国王为了表彰他的功绩,特地把自己心爱的一颗鹅卵石般大的国宝珍珠赐给了他。据说,此珠有辟妖驱邪、延年益寿的功能,价值连城。这颗珍珠传到虬须客手上时,他外出经商总是随身携带,日夜不离身。另外,这虬须客非等闲之辈,他的姐姐就是波斯国王的王后,按中国话来说,他是堂堂波斯国的国舅了。否则,波斯国王也不会派特使护送虬须客妻子前来中国了。

楚云天忍无可忍,冲着侯显能破口大骂:“狗官,我本没藏宝珠,从何抵赖?”
吴新也叫骂道:“你这狗官,不分青红皂白,枉自折磨人,苍天在上,饶不得你!”

楚云天见到
“一枝梅”,便哭诉了自己被冤经过。“一枝梅”听罢,抱拳对楚云天道:“大哥,你一向施仁义于人,我这就去查询,看是哪个忘恩负义之徒干的,我一定饶不了他!”

岂料,打开棺木,虬须客头上那顶大宋帽子不翼而飞,楚云天惊得目瞪口呆!

波斯特使见状,气咻咻地责问侯显能道:“请问侯大人,这究竟是怎么回事?”

上门女婿

那虬须客又点了点头,然后吃力地抬手指了指头上的帽子。楚云天可摸不透他这是啥意思了,忙和大家猜测。吴新道:“他是不是想摘下我们大宋的这顶高帽子,换上波斯帽子入土为安呢?”这时,梨花开口道:“我看这人常来东京,说不定早就喜欢上了我国的风土人情,一定是不让换掉他戴的这顶宋朝帽子安葬。”

云天等一干人带到大堂,一顿严刑拷打,一个个被折磨得皮开肉绽,浑身鲜血淋漓。回到牢房,那位神医华哭哭啼啼地道:“楚掌柜,你自做好人,累得我这个老头也吃了这许多皮肉之苦,日后倘能见得天日,你一定要赔偿我损失。”
吴新听得不耐烦,斥道:“华老儿,大家都关在牢里受苦,眼下活命要紧,你还嗦什么?”楚云天劝道:“不要再吵了,我们得想个法子洗清这身黑才好!”
吴新道:“老板,还能想什么法子!我看那几个外国佬眼红我们的樊楼家业,分明存心敲诈我们!”楚云天道:“我琢磨着堂堂波斯大国派特使前来追宝,决不是有意敲诈,一定事出有因,那个虬须客从发病到安葬,诸位都在场,大家仔细想想有什么可疑之处?”

由于人命关天,楚云天派人呈报开封府。开封府刘大人亲临现场,仵作替虬须客验了尸,确系暴病而亡,便责成楚云天一手善后处理。

一言提醒梦中人,楚云天收泪道:“京城内的大盗小偷,我都打点过,他们怎么会这样害我呢?看来只有拜托
‘一枝梅’查询一番了。”

另外,楚云天还经常打点京城的丐帮和贼头,一掷千金,毫不吝啬。因此,叫化子和三只手从不上樊楼扰乱。顾客在店内遗忘下什么东西,大至金银包裹,小至头巾绢头,店家总是千方百计寻找到失主,登门送还,或者妥善保管,等待失主认领。这样一来,樊楼在京师的美名有口皆碑。

楚云天醒过来时,发现自己躺在一个松软暖和的被窝里,身边坐着一位面目慈祥的老者。这老者名叫樊笑风,在这京城里一个繁华地段开了一个酒家,人称樊掌柜。樊掌柜为人仁义,见人笑口常开,顾客都十分喜欢他,因此生意做得很是红火。

楚云天本是宣州人氏,家住金宝圩。有一年水阳江发大水,洪水冲破了圩堤,楚云天的父母葬身水中,楚云天却攀住一块木板,漂泊到了异乡。他一路乞讨,来到京城。一个寒冷的冬天,北风呼啸,鹅毛大雪漫天飞舞。楚云天衣不蔽体,肚里饥肠辘辘,身上冷得打颤,一步一个踉跄踯躅在街头。突然,他只觉得两眼一黑,身子一软,咕咚一声栽倒在雪地上不省人事。

吴新道:“怎么,用我们店中的钱替这不相干的家伙处理后事?如果再多几个虬须客,我们这个酒店岂不要关门大吉?”

波斯随从借口回国,乘着一个月黑风高之夜去了虬须客的墓地。这位波斯随从在本国就是个掘墓高手,再加上虬须客的坟墓是按照波斯国的风俗式样设计的,因此他轻车熟路没费多大周折就启开了虬须客的坟墓,搜走了那顶宋朝帽子,没留下一丝破绽痕迹。他身怀宝珠,没敢回国,却逃往高丽国,打算在高丽卖掉这颗宝珠定居下来,快快活活过一辈子。

樊梨花回到牢房,因不堪羞辱,一头撞在墙上,命丧黄泉。

三天过后,大小头儿们向
“一枝梅”汇报,他们手下并无一个盗掘过虬须客的坟墓。“一枝梅”深知他们不敢在他面前撒谎。他赶到狱中,如实向楚云天说出查询经过,并道:“大哥,依小弟之见,这盗掘宝珠之事,不是本地人干的,肯定是‘过路客’
干的!”

随从拍案而起,道:“此珠乃无价之宝,你这座酒楼不值它的一个零头,你能赔得起吗?我看你是耍滑头,藏匿了珍珠不想交出来!”

金正辉回国后开了一家珠宝行,几年下来,他广置产业,并娶妻生子,成了当地首富。由于业务关系,他一直没能抽身去中国拜谢楚云天。

楚云天抱着梨花的尸身,悲痛欲绝。

事情终于水落石出,真相大白。虬须客妻子失宝重得,热泪盈眶。她觉得自己误会了楚云天,使他蒙受冤辱,又失去了爱妻,实在有愧于他。特别使她感动的是,丈夫完全是按本民族风俗安葬的,其礼遇周到仔细。她改变了迁灵回国的打算,让丈夫永远长眠在这礼义之邦。

吴新伸手探了探虬须客的鼻息,只见出气不见吸气,慌忙向楚云天悄声道:“掌柜,我看这家伙活不长了,还是把他送回驿馆吧。俗话说,多一事不如少一事,要是让他死在我们店里就麻烦了……”

那虬须客已说不出话来了,吃力地用手指了指腰间的锦袋。

楚云天一听,惊得瘫坐在地上,叹道:“外地人是怎么知道那虬须客头上帽子中藏有宝珠呢?”

这天樊掌柜出门买货,正碰上晕倒在地的楚云天,忙命伙计将他背回到店中。

楚云天道: “客官,小店一定按锦袋上的地址通知您的家人……”

“不行!”楚云天连个愣也没打,坚决地说,“来者都是客,客人病在我们店里,我们怎能袖手旁观,置之不理呢?”

两人一惊,隐隐觉得老人家神色有些异常。樊掌柜把楚云天拉到面前,语重心长地对他道:“贤婿,我如今把爱女以及酒店都托付于你了!贤婿切记,老夫自开创这爿家业以来,一向以忠厚为本。俗话说,做生意三件宝:人和、地利、信誉好。一分生意,十分情意。你一定要恪守我这个根本。商人本为利,但不可把利看得太重。有道是今日红花,明日柴草;今日金子,明日尘土。别人有难,当出手相帮。”楚云天听罢,忙跪下道:“岳父大人的教导,我一定铭刻在心!”“好!好!好!”樊掌柜拍手赞道,又仰头哈哈哈大笑三声,往后一倒,四肢一伸,竟驾鹤仙游了!

由于楚云天善于经营管理,樊楼的生意非常兴旺,就连一些外国客商也经常到这里宴请消遣。

楚云天连忙道:“不行,这位客官的东西我们一点儿也不能动,不然,怎好向他家人交代?”

吴新劝住楚云天,道:“老板,你休要过度悲伤,我们得想办法替老板娘雪耻才好!依我之见,那位虬须客的坟墓分明被人盗掘过,我们得查出掘墓之人……”

“胡说!”那随从勃然大怒道,“还有一样东西你没交出来!”

樊掌柜见楚云天是个流浪到异乡的孤儿,十分同情,决定收留他在店中当个小伙计。

失珠蒙冤

当时,东京是世界上最繁华的都市,各国的客商云集在此,店铺林立,生意十分兴隆。京师有个最负盛名的酒家,名叫“樊楼”。樊楼的主人不姓樊,姓楚,名云天。

故事发生在北宋年间。

楚云天当然不会知道其中的利害关系,他冷静地道:“诸位莫急,如果客官真在本店遗失了什么物品,按敝店的规矩,一律照价赔偿!”

在来樊楼的外国客商中,最引人注目的是一个波斯商人。

侯显能气得两眼翻白,命左右:“把这一干人打入死牢!”

然而,此时樊楼的主人却换了,老板是吴新。据说,楚云天失去爱妻过度伤心,隐居到深山寺庙中去了。

樊掌柜这样抬举楚云天,他是有目的的。樊掌柜老伴死得早,只给他留下一个女儿,名叫樊梨花。这梨花姑娘从小便出落得像花儿一般艳丽动人,是樊掌柜的掌上明珠。周围有很多人家想聘梨花为妻,但都被樊掌柜婉言谢绝了。这是为什么呢?他想给梨花招个上门夫君,好继承他开创的家业。无奈一直没找到合适的人选,为此,他一直把这事挂在心上,这成了他的一块心病。如今樊掌柜见楚云天为人乖巧,心眼灵通,待人诚恳,又长得一表人材,不由得暗自高兴,便处处有意栽培他,还时常让梨花与他单独相处,培养他们二人之间的感情。那楚云天与梨花两人也是日久生情,互生爱慕。

楚云天赶紧俯下身子问虬须客:“客官,你甭难过,人生一世,难免要走这条路的,你有什么话要交代于我吗?”

“掌柜……”

此时此刻,金正辉得知楚云天为了这颗宝珠身陷囹圄,如何不急?暗忖:恩人有难,我此番不去解救,真枉为人也!为了不使真正的罪犯逃脱,他假作关心状问波斯随从卖了宝珠将何去何从。当金正辉听说波斯随从将长住高丽时,心中大喜。事后,他派了两名美女去波斯随从的住处把他纠缠住,绊住他的脚。他打点了行装,带了宝珠,匆匆踏上了去中国的路途。

一路上,他心急如焚,恨不得插上双翅,一步飞到宋朝的京都东京……

“一枝梅”是谁?

宋英宗得到禀报,龙颜大悦,亲率文武百官主持樊楼重新开张。他觉得楚云天的仁义之风为国争了光,特赐樊楼一匾,上书
“诚招天下客”
五字。虬须客妻子和波斯特使商量后,也专门请了能工巧匠用两国文字制作了一块方匾,上写
“天下第一酒家”,并将那颗宝珠镶在匾中央,一同赠给了樊楼。同时,由波斯特使出面,宴请朝野知名人士和在京的各国客商,为樊楼正名。那一天,樊楼门前披红挂彩,鼓乐喧天,前来看热闹的人摩肩接踵,热闹非凡。看着这欢乐的场面,楚云天不知是喜是悲,泪水长流。那位神医华也应邀而来,感叹道:“唉,如果不是那位高丽商人前来搭救,我等众人恐怕早上了断头台了!”
吴新却道:“假如不是老板平日多方行善,又怎会有那高丽商人前来送宝珠呢?这件事使我认识到,好人天照应啊!”

几经周折,那“一枝梅”经过一番化装赶来了,就连寻找他的那个狱卒,也一下子辨认不出他是谁了。

花开两朵,各表一枝。那颗宝珠正是被那位波斯随从窃走的。

那侯显能回到府中,又对楚云天等人一一用刑。他决定从樊梨花身上开刀。侯显能又冲着楚云天喝道:“你这厮再不交出宝珠,我便将你的女人扔进其他男人的牢房,看你还敢抵赖!”

盗侠一枝梅

楚云天接到通报,忙到门口迎接虬须客妻子等人。接入内室坐下,楚云天立即向他们叙说了虬须客暴死的经过,并当场点清遗物,对照账目,分毫不差。

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